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Sich von der Masse abheben: Pride im Jacob Riis Park

Fotografien von Yael Malka, Text von Gillian Osswald
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Yael Malka ist Bronx gebürtiger und in Brooklyn ansässiger Fotograf, dessen Arbeiten in The New York Times, New York Magazin und schraubstock. Nach abschlussdem Pratt Institute in 2012Hat Malka ihre Arbeiten in zahlreichen Einzel- und Gruppenausstellungen gezeigt. Ihre Fotografien, die Individuen in ihrer Routine und Umgebung darstellen, sind für ihre intime Natur bekannt.

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Malka feierte WorldPride 2019 Abseits der Hektik der offiziellen Pride Veranstaltungen, einen Tag in einem der weniger bekannten queeren Hotspots von NYC: Jacob Riis Park. Wir plauderten mit Malka darüber, warum sie es zu ihrer eigenen Pride Tradition gemacht hat, den Strand zu treffen und wie es war, die Gemeinschaft dort auf Film einzufangen.

Was hat Zuerst Ihr Interesse an der Fotografie geweckt?
Yael Malka:
Aufgewachsen, nahm mich mein Vater mit seiner Kamera heraus. Ich bin in der Bronx aufgewachsen, also fuhren wir nach oben, um die Natur zu betrachten und zu fotografieren. Fotografie war schon immer ein großer Teil des Lebens meiner Familie; es ist ein Hobby meiner Eltern." Ich würde sagen, High School ist, wenn ich anfing, wirklich ernst mit ihm zu werden. Ich habe Fotokurse gemacht und es ist sehr gut gelaufen. Es war irgendwie mein Ding, und ich wusste, dass ich meine Zeit widmen wollte. Es war eine wirklich gute Möglichkeit für mich, auch nonverbal zu kommunizieren.

Ein Tag am Strand ist eine unkonventionelle Art, Pride zu verbringen. Warum haben Sie sich entschieden, dorthin zu gehen?
YM:
Wenn sie den ganzen Weg hinunter zum [östlichen] Ende von Jacob Riis gehen, ist es ein queerer Strand, und es ist wirklich unglaublich. Ich gehe im Sommer so oft wie möglich dorthin. [Der Strand] ist normalerweise ein Ort, in dem sich trans- oder geschlechtsunkonforme Menschen nicht wohlfühlen; Du hast dein Hemd aus, es ist heiß, du gehst schwimmen. Dies ist eine wirklich erstaunliche Ort, wo jeder fühlt sich superkomfortabel, und es ist wirklich schön. Ich habe die letzten drei Prides dort verbracht.

Wie würden Sie das Gefühl und die Energie dieses Abschnitts von Jacob Riis beschreiben? Wie fühlt es sich für Sie wie ein Pride Feier an?
YM:
Ich erinnere mich an diesen ganz besonderen Moment aus dem letzten Jahr. Es gab einen Teil des Tages während Pride, wo es wirklich grau und düster war und begann Regen zu gießen. Es war eine intensive 10-minütige Sonnendusche. Als es klar wurde, gab es diesen Moment der Vereinigung für eine Gemeinschaft über etwas visuell und emotional Schönes. Es war etwas so Einfaches wie die Wolken, die weggingen und der Sonnenschein wieder herauskam. Alle waren einfach so fröhlich und so glücklich, dass sie sofort auf klatschen reagierten, so dass man sich wie eins mit allen fühlte.

Wenn man sich diese Fotos anschaut, sieht es fast nicht so aus, als wären sie in New York City. Ist das auch ein Teil dessen, was es zu einem interessanten Drehort für Sie gemacht hat?
YM:
Ich habe es auf jeden Fall schwer, in New York zu drehen. Ich mag nicht wirklich, wie ikonisch einige Dinge sind. Wenn du versuchst, etwas zu schießen, ist es sehr schwer, aus diesem Kontext wegzukommen. So wusste ich sofort, dass ich auf Jacob Riis schießen wollte, irgendwo, das nicht so identifizierbar ist wie ein Ort wie der [Pride] März. Ich dachte auch an ein Tagebuch, was etwas bedeutet, das für Sie persönlich ist. Jacob Riis ist ein Ort, den ich mehrmals den ganzen Sommer über begehe.

Wen haben Sie als Subjekte angezogen?
YM:
Für mich war Vielfalt wirklich wichtig, vor allem in einer Gemeinschaft, die nicht immer vertreten ist, vor allem, wenn es um Minderheiten geht. Es war wichtig, eine Mischung aus verschiedenen Ethnien und Geschlechtern zu erfassen. Im Allgemeinen hatte jeder dort eine gute Zeit, also sah ich nur Leute lächeln oder lachen. Ich fühlte mich auch zu denen hingezogen, die meiner Meinung nach die Möglichkeit begrüßen würden, fotografiert zu werden.

Gibt es Bilder von dem Tag, die sie von Ihnen abheben oder auf die Sie besonders stolz sind?
YM:
Abgesehen von zwei Personen, die ich fotografierte, war jeder ein Fremder, also fand ich das Niveau, auf dem ich sie innig fotografieren konnte, wirklich etwas Besonderes. Es gibt ein Bild von zwei Männern an den Felsen. Sie kamen automatisch in diese wirklich schöne Pose. Die Tatsache, dass sie bereit waren, mir in dieser Art von intimen Moment zu vertrauen fühlte sich wirklich gut an.

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Es gibt definitiv ein Gefühl der Intimität und Nähe in diesen Fotos. Ist das etwas, das Sie in der Regel in Ihrer Arbeit erkunden?
YM:
ja. Ich hatte letztes Jahr eine Solo-Show namens Fast berührend. Es ging um die Identität der Menschen und darum, wie sich Liebhaber und Freunde und Fremde anderen offenbaren. Es untersuchte, was Authentizität in der Identität bedeutet.

Intimität ist etwas, das mich sehr interessiert – was das Zusammensein von Menschen bedeutet und die Verbindung zwischen Geist und Körper. Es ist kompliziert, weil es keine konkrete Sache ist, aber ich denke, ich mache das schon seit geraumer Zeit in meiner Arbeit. Das ist es, was die interessantesten Fotos für mich macht, wenn es ein Gefühl der Nähe gibt.


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