New York – der offizielle Stadtführer

Pride-Fotogalerie: Tommy Kha

Text von Dan Avery, Fotos von Tommy Kha
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Tommy Kha sich schon als Kind für die Fotografie zu interessieren, mit einer Einwegkamera im Familienurlaub. Er absolvierte eine anspruchsvollere Ausrüstung, verfolgte einen BFA am Memphis College of Art und einen MFA in Fotografie von der Yale School of Art und erhielt ein Stipendium von En Foco, einem gemeinnützigen Stipendium für zeitgenössische, bildende Kunst- und Dokumentarfotografie durch verschiedene Künstler. Khas Werk ist in schraubstock, Moderne Maler und Hyperallergisch sowie in Miranda Julys Projekt "We Think Alone" aufgenommen. Seine Solo-Show, Zurück zum Absender, läuft bis Oktober 20 an LMAK Galerie auf Manhattan Lower East Side -.

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Um die Pride Feier in NYC auf der letzten Sunday im Juni einzufangen, nutzte Kha seine Erfahrung als queerer Asiat als Filter und chronierte den Tag aus der Perspektive seiner Freunde und Neuankömmlinge im Queer. Befreiungsmarsch und anderswo in der Stadt. Wir sprachen mit Kha darüber, wie sich sein Hintergrund auf seine Arbeit auswirkt und wie seine Erfahrungen mit Pride ein Mikrokosmos war, wie er die Welt sieht.

Wie war Ihr Ansatz, Pride für diese Aufgabe abzudecken? TK: ich stand auf 6 und begann zu schießen durch 7:30. Ich traf mich mit [meinen Freunden] Drew und David in Bushwick und ging dann direkt nach Stonewall, wo sich alle [für den Queer Liberation March] anstellten. Dann ging ich zurück nach Brooklyn. Es war wirklich direkt in meiner Gasse, kleine Stücke von Ereignissen zu erleben – meine Art von Slice-of-Life, Mumblecore-Arbeit. Ich bin wirklich ängstlich und beschäftigt als Person, und immer durch verschiedene Dinge stimuliert. Ich sehe nicht das große Ganze; Ich sehe viele verschiedene Aspekte.

Wie würden Sie Ihren Prozess für diese Fotos beschreiben? TK: Ich habe es mit einer neuen Kamera, einem Pentax 645Z Mittelformat, aufgenommen. [Das Thema] ist auf der ganzen Linie, obwohl es in erster Linie auf queere asiatische Figuren konzentriert. Die Hälfte war Freunde von mir, einige in Brooklyn und andere in Manhattan. Einige waren Fremde, die ich gerade durch den Tag sah oder die ich auf einer Party traf.

Sie haben sich entschieden, in keinem Ihrer Pride Porträts zu sein. TK: Ich weiß – und das ist lustig, weil ich für meine Selbstporträts. Es war erfrischend, eigentlich! Ein Teil davon war praktisch: Ich lief durch die ganze Stadt und ich hatte keinen Assistenten, also wäre es wirklich schwer gewesen, in ihnen zu sein und sie zu erschießen. Aber ich denke, dass viele Pride andere Menschen erleben, und das wollte ich vermitteln.

Ich liebe das Spiel des Lichts in den Porträts des schwulen asiatischen Paares. TK: Das sind meine Freunde David und Drew – sie sind nur Freunde. Irgendwie habe ich Glück mit Leuten, die mit der Fotografie nicht so vertraut sind, die es aber schaffen, lange still zu stehen. Ich schieße mit langer Belichtung, was Gesten erhöht, und ich mag es, verfügbares Licht zu verwenden. Der Effekt ist diese großartige, unbeabsichtigte Zusammenarbeit.

Wo haben Sie die Gartenmauer gefunden, die Sie fotografiert haben? TK: Ich stieß auf diese Blumen, die alle mit Plastiktüten bedeckt waren – es erinnerte mich daran, als Leute Plastik auf ihre Sofas legten, um sie zu konservieren. Es erinnerte mich irgendwie an eine Beerdigung. Ich wusste zunächst nicht, dass es dieses kommerzielle, gesponserte Ding war – ich war nur von den Blumen verführt.

Erzählen Sie mir von Fotos von den Menschen, die Sie gerade während Pride kennengelernt hatten. TK: Das ungeplante Zeug ist so herrlich. Es gab eine Frau, die sehr politisch war – sie wollte mir ihre Tattoos über das Abtreibungsverbot zeigen. Die verschiedenen Geschichten, die ich zu lesen hatte, sie sind einfach sehr schön und ich wollte das einfangen. Einige Leute waren da, um zu protestieren, andere feierten und andere nahmen einfach das Vergnügen auf, mit anderen Körpern zusammen zu sein.

Waren Sie schon einmal in New York Pride? TK: Das war mein erster! Nun, technisch meine zweite. Aber das letzte Mal konnte ich nichts sehen. Ich bin wirklich zu kurz, um die Parade zu sehen, es sei denn, ich lagere draußen und bekomme einen Platz direkt vor mir. Das war also mein erstes Mal, dass ich es aus so vielen verschiedenen Perspektiven gesehen habe, wie Menschen, die sich morgens anstellen, und das Stonewall Inn, bevor es von Menschen überrannt wurde. Es war befreiend.

Als du in Memphis aufwuchsst, wie war Pride da unten anders? TK: Ich denke, es ist eher meine Erfahrung davon war anders: Ich ging nach Memphis Pride im Jahr 2006. Wir hatten dort unten Konversionstherapielager. Ich war jung und nicht ganz draußen, vielleicht vorsichtiger.

Ist Memphis noch zu Hause für Sie? TK: Ja, in gewisser Weise wird es immer sein. Ich bin 22 Jahre in Memphis aufgewachsen. Ich fühle mich dort am wohlsten. Aber ich lerne immer neue Dinge und treffe dort auch neue Leute – ich interviewe andere, die Menschen in der AIDS-Krise verloren haben. Ich habe mit dieser asiatischen Gruppe aus dem Mississippi-Delta herumgehangen, von der ich nichts wusste. Ich gehe immer noch regelmäßig hin und her nach Memphis. Ich fotografiere meine Mutter so viel wie möglich, wenn ich dort bin.


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