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Pride-Fotogalerie: Max Mauro

Fotografien von Max Mauro, Text von Brian Sloan
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Max Mauro fotografiert seit fast einem Jahrzehnt und konzentriert sich dabei auf seine queere Familie und seine Gemeinschaft von Drag-Darstellern. Er studierte Fotografie bei SUNY Purchase, wo er zum ersten Mal mit dem Drag begann. Seit seinem Umzug nach NYC hat er beide Aktivitäten fortgesetzt und Sherry Poppins in LGBTQ+ Clubs in Brooklyn und Queens. 

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Wir baten Mauro, seine persönlichen Erfahrungen während der 2019 WorldPride-Feier, und er entschied sich, sich auf die Gemeinschaft zu konzentrieren, die er durch Drag-Performances gefunden hat. Mauro drehte zwei Shows auf Pride Sunday: sehr früh an diesem Morgen Gold Sounds in Bushwick, bei der er auf der Bühne stand, und einer an jenem Abend Icon in Astoria.

Wie würden Sie Ihre Arbeit als Fotograf beschreiben? MILIMETER: In den letzten Jahren habe ich Porträts von Menschen gemacht, mit denen ich mich in dem Sinne identifiziere, dass sie queere Fehlanpassungen sind. Familie war schon immer ein wirklich großer Teil meiner Arbeit – nicht unbedingt eine traditionelle Kernfamilie, sondern eher eine queere, Paris brennt–Stil gewählte Familie. Es ist spannend, diese familiäre Intimität und Gemeinschaft mit Menschen zu finden, mit denen man kein Blut teilt.

Ihre Arbeit konzentriert sich auch auf die Drag-Community, zu der Sie gehören. MILIMETER: Was es ein wenig einzigartig macht, ist, dass ich, da ich auch Drag-Artist bin, einen Fuß in dieser Welt habe. Oft, wenn Leute solche Themen schießen, ist es als Zuschauer. Ich versuche einzutauchen und frage, wie mein Wesen als Mitglied dieser Gemeinschaft auf den Fotos auftaucht.

Waren Sie im Schlepptau, als Sie diese Fotos gemacht haben? MILIMETER: Ja – ich habe meine Kamera zu meiner eigenen Show bei Gold Sounds mitgebracht, und ich habe vor und während der Show fotografiert.

Schießen in einem Raum, wo Sie wissen, dass viele der Menschen ermöglicht für intimere Fotos. War das Ihr Plan? MILIMETER: Das war definitiv das, was ich wollte, dass mein Fokus ist. Der Auftrag bestand darin, Pride zu fotografieren; für mich ist mein Stolz auf meine Gemeinschaft und die Familie, die du als queere Person schmiedest. Ich betrachte meine Drag Sisters und Nachtleben Freunde als Teil meiner queeren Familie.

Gab es bei diesen Shows eine andere Energie, weil sie auf Pride Sunday passiert sind? MILIMETER: Ja, es war wild. Unser Publikum [bei Gold Sounds] war viel größer als sonst. Es gibt eine andere Art von Aufregung an einem Wochenende wie diesem. Es hatte seine eigenen Herausforderungen, wenn es um das Fotografieren ging, aber es kam auch mit einigen wirklich coolen Möglichkeiten.

Was waren diese Herausforderungen? MILIMETER: Beide Plätze waren ziemlich voll. Zum Glück hatte ich den Luxus, nach vorne zu kommen und eine bessere Perspektive bei meiner Show zu bekommen. Man musste es akzeptieren und diese Art von geschäftiger Umgebung Teil der Kulisse sein lassen.

Ein Bild, das auffällt, ist die Person mit den Tickets. MILIMETER: Das war unser "Verlosungsmädchen", wie wir sie nennen. Ich war schon immer von den Leuten angezogen, die diese Drag-Shows arbeiten, die nicht die eigentlichen Darsteller sind. In einer der Pausen wollte ich sie außerhalb der Bar fangen. Ich musste ihr nicht einmal sagen, dass sie posieren soll. Ich liebe die Farbblockierung des grünen Auges mit den orangefarbenen Tickets. Es hat einfach so toll geklappt.

Die meisten Ihrer Bilder konzentrieren sich auf Drag und Gender Fluidity. Wie passt das zu Ihrer Vorstellung von Pride? MILIMETER: Worauf ich mich wirklich konzentrieren wollte, ist, dass Drag Punk ist. Es ist Super-Punk. Drag ist sehr nicht konform mit heteronormativen Regeln, zumindest im Herzen. Diese Deskriptoren können auch auf queere Menschen angewendet werden. Pride geht es so viel mehr um Befreiung und Dinge, die uns hinhalten und irgendwie auf coole Weise dagegen rebellieren.

Es gibt Fotos von Darstellern, die sich dort vorbereiten, wo sie zwischen den Geschlechtern sind – männlich und feminin im selben Raum. MILIMETER: Ich denke viel über diese Transformation nach. Ich interessiere mich immer am meisten dafür, was hinter diesem Vorhang steckt. Wenn Sie diese zwischenden Momenten – oder sogar die Looks, die noch nicht fertig sind – fangen, gibt es ein größeres Fenster für Verwundbarkeit.

Auf welche anderen Bilder freuen Sie sich? MILIMETER: Es gibt eine mit einem Freund von mir im Schlepptau, der bärtig ist und diese leuchtend roten Ohrringe mit diesem leuchtend grünen, schieren Bogen hat. Ich mag es für das Gefühl der Farbblockierung, aber es fühlt sich auch wirklich Punk für mich an – super Genderqueer und flüssig und rambunctious. Es gibt ein anderes der Mädchen, das die Spitze auf ihre Perücke an der Bar klebt. Es ist eine flache Schärfentiefe, und sie schaut in einen kleinen Kompakten. Es ist ein Atmosphäre hinter den Kulissen.


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